Cajas de Cerillas conteniendo Fototipias

Caja de gomitas del Gremio con Fototipia y vesta de cera

Las Fototipias estaban colocadas en cajas de gomitas que se habían hecho popular en la década de 1890. Las cajas están formadas por cartón doblado y tienen una tapa levantada que estaba cargada por una banda de goma ingeniosamente ajustada. Cuando se cerró, la tapa se mantuvo cerrada por la presión elástica y cuando la tapa se abrió completamente, la presión elástica mantuvo la tapa abierta.

Se cree que las Fototipias se colocaron dentro de la tapa a partir de la Serie 1 en 1897, pero después de muchas quejas del público de que las Fototipias estaban escondidas el Gremio decidió colocarlas sobre el compartimiento de las cerillas. Las últimas Fototipias fueron emitidas en 1910.

Diseño de las Cajas

Diseño de las cajas de gomitas

El cuerpo principal de la caja es de forma rectangular y mide 59 mm x 42 mm x 14 mm. Tiene una abertura en la parte superior para sacar las cerillas. En cada extremo de la caja se colocaron tiras de golpeteo para la ignición por fricción de las cerillas. 

Este diseño fue patentado en 1884. Las primeras cajas de gomitas aparecieron en 1886 y las últimas en 1936.

Las cajas tienen tres etiquetas imprimidas :

  1. Paneles laterales y etiquetas inferiores, en el cuerpo principal
  2. Etiqueta superior, en la tapa
  3. Etiqueta interior, debajo la tapa

Paneles laterales y etiquetas inferiores

Los paneles laterales y la etiqueta inferior fueron imprimidos juntos en una “tira” y se pegaron en la caja. Durante el período del Gremio (1892 – 1908) los paneles laterales contenían información interesante :

  1. Un panel lateral muestra el nombre de la fábrica que fabricó la caja (por ejemplo, Eduardo Roca, Viuda de Zaragüeta, Vitoria Hermanos)
  2. El otro panel lateral muestra el tipo de caja (Clase), Labor (Nº 3 o 4) y el precio de venta (10 céntimos)

Sabemos por la documentación oficial del gobierno fechada en 1896 y 1897 que las Fototipias fueron colocadas dentro de las cajas de Labor No. 3 del tipo “Clase Extra Especial” y “Clase Extra Reglamentaria”. También sabemos que desde 1900 en adelante solo se emitieron cajas de tipo “Reglamentaria”.

  • Circular de 29.05.1896: Determinar con la Cª en colocar en el interior de la caja especial nº 3 a guisa de contratapa retratos sueltos o dibujos de fototipias.  
  • Circular de 7.12.1896: Se dispone que la caja nº 3 reglamentaria tenga leyenda en color y se distinga de la nº 3 especial en negro.
  • Circular de 11.01.1897: Se prescribe que las fototipias interiores de la caja nº 3 se procure vayan bien mezcladas. En esta circular se refiere a la nº 3 especial y reglamentaria.

Etiquetas superiores

Durante el periódo del Gremio el gobierno se dio cuenta de que podía utilizar las cajas de cerillas para introducir temas educativos al mismo tiempo que aumentar los ingresos. Diseñaron etiquetas que eran artísticas, con temas informativos que serían populares y coleccionables. La etiqueta superior se imprimió como un solo panel, la etiqueta inferior se imprimió en una “tira” junto con los paneles laterales. Algunas etiquetas muestran el nombre de la impresora (por ejemplo, J. Thomas, Barguño).

Se utilizaron cuatro tipos diferentes de imágenes en estas etiquetas del Gremio : mujeres, escenas, edificios y hombres. No parece haber ninguna correlación entre las escenas representadas en las etiquetas de la caja de cerillas y las escenas que se muestran en las Fototipias.

Etiquetas Interiores

En 1892, el Gremio comenzó a usar etiquetas interiores básicas, pero después de unos años decidió crear algunas series de etiquetas coleccionables, en un intento de poner las cajas de cerillas más atractivas y así generar mayores ingresos. Publicó series de monedas, banderas, sellos, escudos y condecoraciones nacionales, como se ilustran abajo. En 1908, la propiedad cambió a Hacienda Pública, que volvió a utilizar una etiqueta interior básica que se colocó en cajas Gremio ya construidas hasta que se agotaron las existencias.

Vestas de Cera

Vestas de cera en cajas de gomitas del Gremio

Las cajas de cerillas que contenían las Fototipias contenían vestas de cera. Estas fueron un tipo de cerilla ‘strike-anywhere’. El tallo de la cerilla se produjo en bobinas largas tirando de una serie de hebras de algodón a través de un baño de cera fundida y, a través de un troquel, para controlar el diámetro del tallo de la cerilla y alisar la superficie del tallo de la cerilla. Cuando estaban secas, se cortaron a la longitud de la cerilla y luego un extremo se sumergió en la composición fosfórica. 

Estas cerillas podrían encenderse en cualquier superficie áspera, pero la caja tenía material especial unido a cada extremo de la caja, en forma de bloques de papel de arena, para este uso. Estos eran típicamente de color rojo y amarillo, usando los colores de la bandera española.

Cajas de Gomitas más allá de 1908

En 1908 el contrato con el Gremio terminó y la Hacienda Pública tomó el control de la fabricación y venta de cajas de cerillas. Las últimas Fototipias fueron emitidas en 1910.

Las cajas de gomitas continuaron hacia 1936 (el inicio de la Guerra Civil) pero bajo Hacienda Pública los diseños de las etiquetas se hicieron más sencillas.

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